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林爱莲:从华裔孤女到东南亚女首富

放大字体  缩小字体 发布日期:2011-10-06   来源:《鄂商》   作者:沈巧红   浏览次数:355

《鄂商》记者 沈巧红

  今年6月,新加坡凯发集团首席执行官兼总裁林爱莲,在摩洛哥蒙特卡罗,从49位候选人中脱颖而出,摘得“2011年度安永全球企业家”桂冠。该奖项是世界上最具影响力的国际商业奖项之一,在各国“安永年度企业家”的获奖者中评选产生,林爱莲是第一位获得这个全球奖项的女性。


林爱莲

   出生在马来西亚的华裔孤女,成为东南亚女首富,林爱莲的故事,成为了全球华人的励志传奇。扭转逆境、把握机遇、刻苦专注成就了她生命中的一次又一次转机。

  “即使做失败了也不过还是一无所有”

  1961年,林爱莲出生在马来西亚的一个小镇上,一出生便被抛弃。一位华裔老妇人收养了她。家境贫寒,她帮婆婆沿街叫卖自制冰棒。读小学后,她学会卖三明治和制造藤器,给自己赚些学费。“大人送我玩具,我都不玩,全卖给邻居小孩,把赚的钱存进扑满,满了之后就拿给婆婆用。我卖出的那些玩具根本不必本钱,所以稳赚。” 贫穷没有让她失去学习的热情,16岁的时候,林爱莲以全优成绩考入新加坡的一所中学;五年后,考进新加坡国立大学。求学期间,她靠帮人补习功课、推销保险和代写书信赚学费。虽然半工半读,但每次成绩都是优秀。“因为小时候环境不好,我自小就告诉自己:一定要做大事。那时虽然不知道什么才算大事,但这样的信念一直埋在心中。”

  在获得新加坡国立大学化学学士学位后,林爱莲加盟Glaxo公司(全球最大的制药公司葛兰素史克的前身)做化学药剂师。她细心地发现,制药公司每年都要花费很大一笔钱来做废水处理。

  她开始对水处理产生兴趣,“我意识到这是一个朝阳产业。”因为当时新加坡政府实行了更为严格的污染控制,许多公司都必须做好废水处理。

  29岁的她从Glaxo辞职创业。没有家庭支持,没什么积蓄,卖掉了车和房子,筹集了1.2万美元成立凯发公司。

  林爱莲将事业成功归因于孤儿性格。“从小的一无所有,反倒让我做事不会顾虑重重,你想想,即使做失败了也不过还是一无所有。”

  公司成立之初只有3人,而当时在新加坡该行业有20家公司。为了突围,林爱莲决定专注于利用膜技术的废水净化。她亲自骑着摩托车,顶着炎炎烈日,奔波于新加坡、马来西亚和印度尼西亚之间,挨家挨户、逐个工厂推销自己公司的过滤器和水处理柔化剂。太辛苦的时候,她告诉自己“每天都要带着一个新的希望,不要让沮丧跟随。凡事只要拿得起,放得下,看得开,日子也就不会过得那么辛苦。”

  运用薄膜净化污水的技术是林爱莲独立研发的,经过不断改进,到现在为止还是凯发最具优势的地方,其中“超滤膜系统”的专利技术更是吸引了很多国际大公司希望高价收购。

  凯发的技术很好,但没名气,销售并不理想。那时的林爱莲甚至穷到没钱请焊接工,她只能自己参加焊接工培训课程,并以优异的成绩通过,一个人完成了焊接工作。“如果你去看看早期工程的话,你会发现,那些焊接活都是我的作品。”林爱莲对此很骄傲。

  水处理是一个漫长的过程,钱来得慢。不少朋友劝她改行,曾经跟她在同一时段开拓市场的许多水处理公司都渐渐离开,甚至一些合作对象都萌生退意。但她没放弃,事实也证明了她的坚持。

  新加坡“水之女皇”

  一些小型项目给凯发带来了维持运作的资金,也给林爱莲带来了信心。而新加坡政府的一系列政策也给她带来了机遇,尤其是大规模投资海水淡化的决策,帮助凯发确立了作为全球性竞争者的地位。

  2001年1月,凯发在新加坡交易所一上市就引来投资者关注,当地一家杂志更是将凯发誉为新加坡交易所最受推崇的公司。一夜之间,林爱莲也从一无所有变为上亿身价。

  2005年9月,凯发集团已成功建造现今亚洲最大的海水淡化厂——新加坡日产13.6万吨的海水淡化厂。这个淡化厂已经在为新加坡供应淡水需求量的十分之一。作为凯发集团总裁的林爱莲,身价已经飙升到了2.4亿美元,在东南亚的富豪排行榜上名列第39位,同时也是榜单中最年轻的富豪和惟一的女性。

  她始终不放松公司在技术方面保持领先,把每年8%的收入投入研发,建成了全亚洲(除日本)最大的膜工艺研发中心。

  在新加坡,凯发在水处理领域的市场占有率已为35%。1992年,林爱莲意识到公司需要一个更广阔的市场,凭借华裔背景和出色的中文,她开始进军中国内地市场。当时,10位朋友每人约出资10万新币支持她的开拓。公司于1998年开始赢利,之后的8年,集团公司的营业收入以55%的平均速度增长,股票也一路看涨。凯发在中国的营收远超在新加坡。

  林爱莲08年3月获得新加坡“杰出商人奖”,打破了过去19年来从未有女商家得奖的纪录。她的名声越来越响,中东地区的国家也竞相和她合作

  “在中国做生意要谦虚,在中东则得‘有多大说多大’。”这是林爱莲这些年来在不同地区打拼学会的应对策略和体验。

  如今,凯发已成长为一家拥有收入4.5亿美元的上市公司,更是凭借独到的眼光成为业内唯一一家提供完整的适用水解决方案的企业,在东南亚,中国,印度,中东和北非,它拥有超过2,300名人才管理业务。林爱莲的的梦想是把公司发展成为液体处理专家,成为一个不仅是东南亚,乃至整个亚洲的“水王国”。

  生意越做越大,林爱莲希望请到更聪明的人来管理公司。她担当总裁,做一个指引领袖,下面的管理尽可能让别人做。“如果你选择他来做这件事,但是又不相信他,那他最后没做好责任就在于老板,所以我不会做这种糊涂事。”

  行业的高速增长让林爱莲不敢有丝毫懈怠。她预言:“在未来,水会比油贵。现在国家之间还在为石油发生战争,以后将会是为争夺水源。”凯发的竞争对手,有通用电气和苏伊士集团(Suez)这样的跨国巨头,但是在这些公司中,水处理通常只是庞大业务中的一小部分。

  凯发现在的主要收入,来自海水淡化和工业废水的净化,林爱莲认为,随着气候的变化和工业化的进程,这两项生意都将成几何级数增长。

  希望更多女性站到前线

  作为东南亚最有钱的女人,林爱莲至今未婚。她说从创业至今,公司一直需要她投入百分之百的精力,感情的事只能让步,而自己也没有时间寂寞。

  她坦言自己最大的好处就是凡事看得开放得下,所以到现在为止人生并没有什么可以遗憾的地方。“我不会一直往一个没有结果的地方走。试过以后如果不行,我会找其他的机会;没有必要捉住不放。”

  比如凯发集团曾经尝试将生意版图扩张到中国西部和东北地区的油田,花了很多的精力但就是无法打进这个市场。

  凯发刚创业时曾想进入染料市场,解决这个行业所带来的污染问题,但因为这个市场存在着一些社会问题,而其文化和素质都跟公司所知道的很不同,所以也一直没结果。

  “我不会耿耿于怀。虽然吃了一点亏,但我明白有些事情得看机遇;这边做不成,我就往别边去,不会因此停下来。”

  林爱莲依然过着简单的生活。十几平方米的办公室中,除了一桌一椅,几乎没有任何摆设。她没有什么首饰,只有三只手表,分别在运动、休闲、工作的时候佩戴。

  她也不爱社交场合的热闹,只喜欢与熟识的朋友举行小型聚会。最大的爱好是旅行,喜欢发掘新食物,欣赏秀丽风光。空闲时,她会在家里画一些卡通画、油画,这是她从小的兴趣。朋友们都说她至今仍然保持着难得的“小镇性格”,是个亲切随和的人。

  只要是与退休老人、儿童和教育有关的慈善事业,她从来都是慷慨捐助。惟一的遗憾,是终究没能让婆婆住上大房子———没等到林爱莲成功,婆婆便过世了。

  林爱莲说:“或许因为自小没有得到太多的机会,所以我一直很希望为自己和别人制造机会。当我看到公司稳健成长,员工的生活和环境因为公司的成功而变得更好时,我有很大的满足感——任何代价都是值得的。”

  身为女性,不论在中国还是中东,林爱莲难免都有点吃亏。虽然个子小小,也没有强硬派女强人的作风,但林爱莲很快凭真本事,获得合作伙伴的信任。不过,她坦言自己还是不习惯应酬,很多时候都需要左右手在身边助自己一臂之力。

  她希望更多女性站到前线。“男女面对的挑战可能不尽相同,不过只要在商场,就会有起起落落,而非每次都一帆风顺,所以无论男女,面对的挑战相信是相等的。”

  《福布斯》将林爱莲形容为“水皇后”,新加坡媒体形容她,借助女性外表下钢铁般的意志和信念来改变自己的命运。她自己曾表示,当自己一次又一次失败的时候,从来都不相信自己再没有成功的机会,因此一直不懈努力。这位聪慧随和的美丽女人,正书写一个动人的传奇。

 

 

 
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